Підручник по Всесвітній історії. 7 клас. Крижановський - Нова програма

Початок кінця

Наприкінці XI ст. почалися Хрестові походи. Здавалося б, це лихо обмине візантійську столицю — центр православ’я. Проте в організацію Четвертого Хрестового походу втрутився хитрющий дідуган — сліпий венеціанський дож (правитель) Енріко Дандоло. Він задумав руками хрестоносців знищити основного торгового конкурента Венеції на Сході — Візантію. Політична махінація дожа вдалася. У 1204 р. хрестоносці вдерлися в Константинополь, щоб, як вони заявляли, посадити на трон «законного» імператора. Вони до нитки пограбували місто, понищили силу-силенну городян.

На території Візантії утворилася Латинська імперія — держава хрестоносців. Візантія тимчасово зникла з історичної карти. Її імператор зберіг владу лише в Малій Азії (Нікейська імперія). Частіша візантійської території дісталася Венеції. Проте візантійців підтримали турки і торгові суперники венеціанців — генуезці. Тому візантійці поступово відвоювали в Латинської імперії свої землі. В 1261 р. вони знову оволоділи Константинополем. Цього разу вже Латинська імперія перестала існувати, а Візантійська відродилася. Але ненадовго.