Зарубіжна література. Рівень стандарту. 11 клас. Ісаєва

Джордж Орвелл

(1903—1950)

Кожен рядок моїх творів, написаний після 1936 року, прямо чи опосередковано спрямований проти тоталітаризму...

Джордж Орвелл

ПАЛКИЙ НЕНАВИСНИК ТОТАЛІТАРИЗМУ

Англійського письменника Джорджа Орвелла називають пророком і генієм, про нього пишуть книги, а на його твори знімають фільми. Сам же він відзначав: «Моєю точкою відліку завжди є почуття несправедливості... Я пишу тому, що існує брехня, яку я хочу викрити, якийсь факт, до котрого я хочу привернути увагу, і моя головна турбота — бути почутим».

Ерік Артур Блер (справжнє ім'я Орвелла) народився 25 червня 1903 року в Індії, у селищі Мотігарі, на самому кордоні з Непалом. У цьому факті немає нічого дивного, адже Індія в той час була частиною Британської імперії. І хоча родина хлопчика походила зі старовинного аристократичного шотландського роду, багатою вона не була. Сам письменник згодом характеризував себе як представника «нижчого середнього класу» або «безземельного дворянства».

Коли хлопчикові виповнилося 8 років, родина повернулася до Англії, де Ерік навчався в приватній підготовчій школі. Його успіхи й наполегливість сприяли тому, що через декілька років він отримав стипендію для подальшого навчання в одній з найпрестижніших приватних шкіл Англії в Ітоні. За словами біографині письменника Марії Карп, Орвелл ще з дитячих років дуже любив читати й до того ж зазначав, що «будь-яка книжка може його чомусь навчити». Тому й не дивно, що він мріяв стати письменником.

Після закінчення школи Ерік Артур покинув Англію й вирушив до Бірми, де з 1922-го по 1927 рік працював в індійській імперській поліції. Проте служба не приносила йому морального задоволення. Цей досвід сприяв його переосмисленню імперської політики Британії. Як Орвелл сам зазначав, перебування в Бірмі сповнило його справжньої ненависті до імперіалізму. Повернувшись до Англії 1927 року, він остаточно вирішив стати письменником.

Але шлях до письменницької слави виявився нелегким: його твори не друкували, тому доводилося виконувати різну роботу (посудомийника, репетитора, помічника продавця), мандрувати й жебракувати. Цей період свого життя Орвелл яскраво описав у книзі «Собаче життя у Парижі та Лондоні» (1933). Існувати за літературні заробітки він зміг лише з 1934 року. Як стверджують дослідники творчості Орвелла, саме щоб розірвати з минулим й утвердити інше «я», письменник обирає для себе псевдонім: простонародне ім'я Джордж і прізвище Орвелл за назвою річки в місцевості, де пройшло його дитинство.

Переломним моментом у житті письменника стала участь у Громадянській війні в Іспанії (1936-1939), спогади про яку стали основою роману-хроніки «Повернення в Каталонію» (1938). Чотири місяці Орвелл провів на фронті у складі республіканського ополчення, отримав тяжке поранення. Перебування на цій війні йому, тоді ще переконаному прихильнику соціалізму на той час, «відкрило очі» на те, що соціалізм може бути не тільки демократичним, а й побудованим на зразок тоталітарного режиму «совєтщини». Згодом письменник утвердився як принциповий і палкий ненависник будь-якого тоталітаризму.

У роки Другої світової війни письменник працював у відомій британській національній телерадіокомпанії ВВС (Бі-бі-сі). Орвелл був ведучим антифашистської передачі та писав публіцистичні твори. В есеї-рецензії на «Mein Kampf» 1943 року Орвелл уперше порівняв Гітлера і Сталіна. Американська дослідниця біографії й творчості Орвелла Андреа Халупа стверджує, що на той час це багатьом навіть не вкладалося в голові.

Джордж Орвелл в студії ВВС (фото 1942)

Можливо саме тому, коли 1944 року письменник спробував надрукувати свій новий твір «Animal Farm» («Колгосп тварин») — антисталінську сатиричну казку, йому скрізь відмовляли. Влада Великобританії побоювалася образити свого союзника, який ціною неймовірних жертв перемагав у цей час на всіх фронтах війни. А сам письменник, за його власними словами, «уперше був по-справжньому задоволений тим, що зробив», і доклав усіх зусиль, щоб його твір нарешті побачив світ.

Видання «Колгоспу тварин» вдалося реалізувати уже в повоєнний час, 1945 року. І хоча самому Орвеллу заплатили лише 100 англійських фунтів за невеличкий наклад цього твору, проте книга розійшлася блискавично, а до письменника прийшла справжня слава.

Трагічні післявоєнні події, зокрема скинуті американцями атомні бомби на Хіросіму та Нагасакі, спричинили усвідомлення письменником нової загрози, що стоїть перед людством. Тому Орвелл розпочав новий резонансний твір — антиутопічний роман «1984», який побачив світ 1949 року.

Але невдовзі, 21 січня 1950 року, змучений туберкульозом, на який він хворів багато років, письменник помер.

Найвідоміші твори Джорджа Орвелла («Колгосп тварин» і «1984») були заборонені в СРСР і країнах Східної Європи аж до кінця 1980-х років. Чому так сталося, чого боялася влада цих держав, ви зможете остаточно зрозуміти, лише прочитавши їх...

  • 1. На основі прочитаної статті складіть розповідь про життя й творчість Дж. Орвелла.
  • 2. Розкрийте, які історичні події стали поштовхом для творчості письменника.
  • 3. Прокоментуйте назву статті про письменника й епіграф до неї. Запропонуйте свій варіант назви статті.
  • 4. Поділіться враженнями, на які очікуєте від читання творів Дж. Орвелла.