Ваша електронна бібліотека

По історії України та всесвітній історії

СЕРЕДНІ ВІКИ
Епоха вікінгів. Північна Європа у VIII-XI ст.

Напади норманів на Британські острови

Англія найбільше постраждала від норманських завойовників, оскільки знаходилася найближче від їхньої батьківщини. За попутного вітру кораблі норманів із Данії та Норвегії досягали узбережжя Англії менше, ніж за тиждень. У 829 р. король Вессекса Екберт, побоюючись норманського завоювання, об'єднав у єдину державу всі англосаксонські королівства. У 842 р. нормани пограбували і спалили Лондон. Згодом вони перестали повертатися після нападів додому і розселилися на північно-східному узбережжі Англії. Землі, що опинилися під владою норманів — вихідців із Данії, були названі «Областю данського права», або Денло. Від Денло нормани почали просуватися далі. Боротьбу проти загарбників очолило королівство Вессекс. Переломним моментом у боротьбі англосаксів проти данців стало правління вессекського короля Альфреда (871-900).

На початку його правління становище Англії було дуже тяжким. Данці захопили Лондон. Король був змушений утекти від них на південь, де почав збирати сили для боротьби. У 879 р. він, відкинувши данців за Темзу, підписав з ними мирну угоду, за якою південно-західна частина Англії перебувала під владою короля Альфреда, а північно-східна — під владою данців.

У війні проти ворогів Альфред замість звичного англосакського народного ополчення створив армію з професійних воїнів-рицарів. За рішенням короля кожні п'ять англосаксів повинні були озброювати і забезпечувати всім необхідним одного воїна, який служив в армії. Це дало можливість Альфреду вести тривалу війну і не дати занепасти господарству.

Окрім створення рицарства, за наказом короля Альфреда почали будувати бурги — фортеці з вартовими загонами — і кораблі для захисту морського узбережжя від загарбників. Для того, щоб вести успішну боротьбу, королю потрібні були значні кошти. Альфред запровадив перший постійний податок із населення — «донські гроші».

Багато уваги приділяв король розвиткові освіти і науки. Він створив — як при своєму дворі, так і в центрах єпископств — школи. За його наказом робилися переклади латинських книг англосаксонською мовою.

Важливе значення для зміцнення єдності країни мало створення збірника законів «Правди Альфреда». Король наказав зібрати давні англосаксонські закони — правди — в єдину збірку, додав деякі нові та вимагав від усіх дотримуватися їх.

Після смерті короля Альфреда Великого боротьба проти данців розгорнулася з новою силою. Наприкінці X ст. до єдиного Англійського королівства було приєднано землі Денло. Одначе довго святкувати перемогу англосаксам не довелося. У 1013 р. армія данського короля висадилася на узбережжі і незабаром захопила Англію. Так острів опинився у складі величезної Північної держави данського короля Канута Могутнього (1017-1035), до якої входили Данія, Норвегія, Швеція та Шотландія. В Англії, як і раніше, збирали «данські гроші», але тепер вони перетворились у значно більшу за розмірами данину данському королю. Після смерті Канута його держава швидко розпалася, і в Англії відновилася влада англосаксів.