НОВА ІСТОРІЯ (XVI—КІНЕЦЬ XVIII СТ.)
Польща в XVI — 1-ій половині XVII ст.

Польські міста в XVI - XVII ст.

У першій половині XVI ст. Польща переживала економічне піднесення. В результаті з'явилося чимало нових міст. Варшава, яка виросла з невеликого поселення, в XVI ст. стала новою столицею королівства (замість Кракова). Польські купці вели жваву торгівлю з Німеччиною, Угорщиною, Італією, Скандинавією, Московською державою. З'явилися різноманітні мануфактури.

А втім, період зростання польських міст тривав недовго. Причин було декілька. По-перше: турецькі завоювання на Балканському півострові звели нанівець усю південно-східну торгівлю. По-друге: хоча зростання попиту на сільськогосподарську продукцію в Європі стимулювало розвиток торгівлі по Віслі й далі Балтійським морем, ця торгівля приносила значні прибутки не міському купецтву, а магнатам і шляхті, які домоглися від короля права на безмитний вивіз за кордон своєї продукції. До того ж король нічого не робив для захисту польських виробників від іноземної конкуренції, що також спричинилося до занепаду міст. Було створено сприятливі умови для надходження до країни іноземних товарів, що відповідало інтересам магнатів і шляхти, але завдавало значних втрат містам.

У результаті цього господарство польських міст у другій половині XVI ст. почало скорочуватися. Купці згортали свою діяльність, мануфактурне виробництво занепадало. Саме тому в Польщі не склався міцний третій стан буржуа-підприємців, який у країнах Західної Європи сприяв формуванню підвалин нового суспільства.