Ваша електронна бібліотека

По історії України та всесвітній історії

ІСТОРІЯ СТАРОДАВНЬОГО СХОДУ
Передня Азія у давнину

Ассирія

На північ від Вавилонії, у верхній течії Тигру, знаходилася Ассирія. Значну частину її території займали передгір'я і гори, багаті на поклади залізної руди.

Столицею Ассирійського царства спочатку було місто Ашшур, згодом Кальху, а пізніше — Ніневія. Ассирійці мешкали у горах, були хоробрими і витривалими воїнами. Вони першими у Дворіччі навчилися виплавляти залізо. Скотарство у них було розвинуте краще, ніж рільництво.

Царі Ассирії створили велику армію, яка з 900 до 630 року до н. є. майже не знала поразок. Воїни були озброєні залізними мечами і бойовими сокирами, мали круглі щити, оббиті металевими бляхами, гостроверхі шоломи, панцирі і тугі луки. Ассирійці першими широко застосували кінноту. Під час облоги міст, захищених міцними мурами, вони використовували таран — важку колоду з окутим залізом вістрям.

У VIII—VII ст. до н. є. ассирійські царі завоювали Вавилонію і багато інших країн. Данину ассирійцям сплачували також правителі Еламу, Сирії, Урарту, Фінікії, а пізніше — і володарі Єгипту.

Ассирійці вирізнялися жорстокістю у ставленні до підкорених народів, тому їхню столицю, місто Ніневію, незважаючи на значну кількість чудових храмів і розкішних палаців, прозивали «лігвиськом левів», «містом крові».

Палац ассирійських царів, збудований на штучному пагорбі, був схожий на фортецю. Його оточувала біла стіна з зубчастими вежами. З обох боків брами стояли величезні статуї добрих духів — крилатих биків з людськими головами. У кожного з них було п'ять ніг: якщо дивитися спереду, здавалося, що вони стоять, а збоку, — що йдуть.

Один з останніх ассирійських царів, Ашшурбанапач, зібрав велику бібліотеку з глиняних табличок. її залишки знайдено археологами у XIX столітті. Саме після прочитання «книжок» з ніневійської бібліотеки історики дізналися про Гільгамеша, шумерських богів, про історію Вавилону. Після смерті Ашшурбанапала поневолене населення Дворіччя повстало проти ассирійського панування. Завдяки спільним діям вавилонян і мідійців у 612 р. до н. є. Ніневія була захоплена і зруйнована.