СЕРЕДНІ ВІКИ
Франція в XI—XIII ст.

Хто підтримував об'єднання Франції?

На початку XII ст. у Франції, як і в інших країнах Європи, успішно розвивалися сільське господарство, ремесла, зростали міста. Селяни краще обробляли землю удосконаленим важким плугом, отримуючи врожаї, що у 5-6 разів перевищували посіви. Ремісники виготовляли різноманітні знаряддя праці, необхідні селянам. У містах вирували великі ринки, де селянин міг продати свої продукти і купити необхідні ремісничі вироби. Тепер селяни, як і ремісники, виробляли речі як для власного вжитку, так і для продажу. Такі речі називали товаром — продукцією, виготовленою не для власного споживання, а для продажу на ринку. З появою товарного виробництва почало руйнуватися натуральне і формуватися товарне господарство. Проте цьому розвою заважали міжусобні війни, грабунки на дорогах, митниці, встановлені на шляхах феодалами, тому ремісники і купці були зацікавлені у сильній королівській владі, яка б об'єднала країну і поклала край свавіллю феодалів. Королі вміло використовували таку ситуацію та підтримували міста, захищаючи їх у боротьбі проти феодалів.

З розвитком товарного виробництва відносини між феодалами і селянами швидко змінювалися. Одні феодали намагалися примусити селян платити більше, і невдоволені селяни втікали до міст, інші — звільняли від залежності і вимагали лише регулярної сплати грошей. Щоби втримати в покорі вільних селян і відшукати втікачів, дрібним і середнім феодалам потрібна була сильна центральна влада. Вони почали підтримувати короля. Дехто з дрібних рицарів, невдоволених своїми сеньйорами, також шукав у нього справедливості.

Християнська церква теж підтримувала короля в об'єднанні країни. Вона засуджувала безглузді міжусобні війни у країні, під час яких гинули тисячі людей. Спираючись на підтримку більшості населення, французькі королі розпочали боротьбу за об'єднання країни.