Ваша електронна бібліотека

По історії України та всесвітній історії

СТО ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

АВСТРАЛИЯ, ОКЕАНИЯ И АНТАРКТИДА

СМЕРЧИ (Мировой океан и равнины суши)

Мало кому довелось в своей жизни увидеть настоящий смерч, хотя все знают, что это такое, по книгам, кинофильмам или фотографиям.

Но те, кто встретился хоть раз с этим грозным явлением природы, никогда не забудут ощущения внутреннего напряжения, какого-то все усиливающегося трепета, граничащего с ужасом, неважно, на суше или на воде случилась эта встреча.

Воздушный вихрь в миниатюре любой из нас наблюдал не однажды.

Иной раз, идя в жаркий летний полдень по полевой дороге, замечаешь, например, что ветерок, бежавший впереди, вдруг закрутился, подняв столб пыли или расшевелив охапку соломы и унеся часть соломин к небу. Но прошло несколько секунд, и пыль осела, соломинки упали вниз, и все вновь улеглось, словно и не было завихрения воздуха. Такие мини-вихри проходят бесследно и обычно даже не замечаются большинством прохожих.

Другое дело — настоящий, сильный и грозный воздушный (или водяной) вихрь, который у нас в России называют «смерч» (это слово происходит от того же корня, что и слово «сумрак», поскольку атмосферные вихри ассоциируются у нас обычно с грозовой, мрачной обстановкой). В США смерчи называют испанским словом «торнадо», в Западной Европе их именуют «тромбами», а моряки используют для обозначения этого явления английский термин «спаут». Впрочем, журналисты и просто далекая от метеорологии публика чаще употребляет жаргонное выражение «твистер», то есть «вертун».

Смерч видевшие его на открытой равнине описывают следующим образом. Из темного кучево-дождевого облака (в просторечии — тучи) опускается вниз к поверхности земли темный, бурый или серо-голубоватый очень вытянутый конус, чем-то напоминающий хобот слона. Навстречу ему с земли поднимается другой, более широкий и короткий, вздымающий вверх пыль, мусор, опавшие листья и т.д. Вскоре два вихря, вытягиваясь навстречу друг другу, встречаются и образуют единый огромный столб, достигающий на концах сотни метров в поперечнике и сужающийся посредине до десяти—двадцати.

Быстро вращающаяся воздушная спираль, втягивая внутрь оказавшиеся на пути предметы, движется по ветру, но неожиданно может потерять силу без всякой видимой причины. Тогда смерч исчезает, а поднятые в воздух предметы падают на землю. Причина огромной всасывающей силы вихря заключается в том, что внутри него создается очень низкое давление. За несколько секунд оно может снизиться до десятых долей атмосферы, а потом опять резко подняться, порой до десяти атмосфер и больше. Из-за этого действие смерча иногда напоминает внешне картину взрыва. Давление при соприкосновении с ним так быстро падает, что стены зданий, задетых смерчем, иногда лопаются, разлетаясь на куски. Точно так же «взрываются» цистерны и баки, капитанские рубки на судах и речные бакены. Случалось, что куры, попавшие в зону смерча, взлетали высоко в воздух, а потом падали на землю... голыми, словно кем-то ощипанными.

Раз появившись, смерч начинает двигаться, обычно по прямой траектории, оставляя за собой полосу разрушений и причиняя множество бед людям и животным, домам и кораблям, лесам и посевам, и даже рекам и озерам. Зона опустошения достигает в ширину нескольких сот метров, а в длину — от одного-двух километров до тридцати, редко сорока, причем опасность представляют не только движущиеся с огромной скоростью воздушные струи (а скорость их может достигать трехсот—четырехсот метров в секунду!), но и поднятые смерчем в воздух и разлетающиеся в стороны доски, бревна, обломки стен, листы кровли и вырванные с корнем деревья. Мощь смерча буквально потрясает: он способен поднять в воздух и перенести на сотню метров грузовик или корову, сорвать с опор мост и сбросить его в реку, перемещать с места на место небольшие дома, высосать до дна пруд вместе с рыбой и лягушками (и пролиться потом «рыбным», «лягушачьим» или еще какимлибо диковинным дождем).

К счастью, бешеные атмосферные вихри живут недолго: несколько секунд или минут. В редких случаях отмечались смерчи, существовавшие до получаса. Причем интересно, что у них есть свои «излюбленные» районы, где они появляются чаще, чем в других местах. Довольно регулярно, например, можно увидеть смерч на Великих Равнинах США, в Японий, в пустынях Сахара и Гоби, во внутренней Австралии.

Торнадо американских прерий наблюдались чаще всего и описаны наиболее подробно. Их даже не раз удавалось снять в кино, и в известном голливудском фильме «Смерч» использованы такие документальные кадры, снятые в разное время случайно столкнувшимися со смерчем операторами. В отдельные годы в южных штатах США наблюдается до нескольких сотен торнадо. Так, например, в 1954 году зарегистрировано порядка шестисот случаев появления атмосферных вихрей, а в особенно изобиловавшем бурями и ураганами 1956-м — более восьмисот торнадо.

Бывают недели, когда эти бешеные вихри появляются десятками, и газеты пестрят сообщениями об очередных жертвах и разрушениях. Наиболее часто торнадо возникают в районах, расположенных у берегов Мексиканского залива. Здесь нередко происходит встреча теплых и влажных морских ветров с холодным и сухим воздухом, пришедшим с севера, из Канады. В результате создается предгрозовая обстановка. Сгущаются тучи, начинается ливень, сверкают молнии и гремит гром. Вот тутто и возникают грозные смерчи-торнадо.

Из-за частого появления их сумели изучить детальнее, чем смерчи других районов, и характеристики их хорошо известны и описаны. Движутся торнадо со скоростью до ста километров в час, длина пути, проходимого вихрем, десять—пятьдесят километров, а ширина захватываемой полосы от ста метров до километра. Смерч обычно имеет форму наклонного столба, поскольку нижняя часть его от трения о землю тормозится и отстает от верхней.

При встрече с торнадо большинство людей испытывали, по их словам, страх и ужас. Днем вихрь имел вид огромного черного крутящегося столба, а ночью его озаряли устрашающими яркими бликами десятки молний и отсветы от втянутых смерчем предметов, озаряемых небесным огнем и вращающихся в вихре.

По данным статистики, жертвами торнадо ежегодно становятся до двухсот человек. В отдельные годы эта цифра вырастает вдвое и даже втрое. Материальный ущерб, причиняемый вихрями, достигает сотен миллионов долларов.

Вот описание «подвигов» торнадо, пронесшихся над США весной 1974 года. 2 апреля холодный циклон, образовавшийся над Скалистыми горами, сместился к берегам Мексиканского залива. Здесь он столкнулся с теплыми и влажными воздушными массами, принесенными из акватории Карибского моря. Возник мощный атмосферный фронт, породивший более ста торнадо. Они двигались по прибрежным равнинам со скоростью до четырехсот километров в час, разрушая все на своем пути, уничтожая людей, дома, скот и посевы. Ущерб от этих разрушений составил семьсот миллионов долларов, погибли триста тридцать человек и около четырех тысяч было ранено.

Первым пострадал город Бранденбург. Торнадо с ревом и грохотом налетел на город ранним утром, в четыре часа. Множество домов было разрушено, обломками было раздавлено больше ста автомобилей. В домах и на улицах погибли тридцать человек, раненых оказалось больше двухсот.

В соседнем городе Рисека перед прохождением смерча выпал град, причем градины достигали размера голубиного яйца. Сразу после него на город налетел торнадо. И снова — травмы и гибель людей, разрушения, беды и горе.

Город Ксениа был уничтожен яростным смерчем наполовину. Тридцать четыре человека погибли, полторы тысячи было ранено. Цветущий городок превратился в груду развалин.

И это — хроника только одной весны. В США создана специальная Служба торнадо, которая следит за погодой и предупреждает по радио жителей поселений, лежащих на предполагаемом пути торнадо. Но предугадать капризы воздушных вихрей трудно, и нередко случаются ситуации, когда торнадо неожиданно меняет направление движения и обрушивается на не ожидавших его людей.

Удивительный случай произошел осенью 1920 года в штате Канзас. В небольшом домике сельской начальной школы, состоявшем из одной классной комнаты и комнатки учительницы, шел рядовой урок. Неожиданно за окном потемнело и раздался странный гул. Дети испугались, бросились к учительнице и прижались к ней. Вдруг дверь и окна с грохотом вылетели наружу и в комнату ворвался черный вихрь. А затем случилось нечто невероятное: все поднялось в воздух и понеслось прочь.

Учительница потом вспоминала: «Как будто невидимые крючья подняли меня, детей и все парты в воздух. Мы летели плавно и спокойно, причем некоторые дети и предметы вращались вокруг меня по нескольку раз. Мне стало страшно, и я потеряла сознание...» Когда она пришла в себя, то поняла, что лежит на земле в голой степи. Неподалеку она увидела детей, которые бежали к ней с криками.

Но, увы, тринадцать школьников все же погибли при приземлении.

Атмосферные вихри творят бесчинства, конечно, не только в Америке. Нередко появления смерчей отмечались и в Европе. Так, в мае 1952 года зловещий «тромб» пожаловал в окрестности немецкого города Геттингена. Гигантский вихрь, вращавшийся со скоростью двести километров в час, словно ножом «прочертил» по местности две глубокие борозды длиной в тринадцать и шестнадцать километров, повалил, сломал и выкорчевал больше пятидесяти тысяч деревьев, разрушил сотни домов.

А в январе 1968 года в Швеции, в городке Юнг, произошло уже не трагическое, а, скорее, комическое происшествие с участием смерча.

Во время хоккейного матча вихрь поднял в воздух вратаря и ворота, перенес на несколько метров в сторону и поставил на землю.

Бывали случаи, когда смерчи появлялись и в России. В частности, москвичи имели «удовольствие» наблюдать грозный вихрь в 1904 году.

Дело происходило в жаркий летний день, 29 июня. После обеда на горизонте появилась огромная черная туча и началась гроза. Одновременно с ней на северо-востоке города появился смерч и двинулся в сторону Лефортова. Под грохот грома он ломал и выворачивал деревья, срывал крыши, вырывал из каменных домов оконные рамы и двери, крушил деревянные строения. Люди видели огромный черный, словно из клубов дыма, столб, поднимавшийся к небу и расширявшийся в верхней и нижней частях, и в страхе бежали прочь от него. В Лефортовском парке была уничтожена роща столетних деревьев, пострадали старинный дворец и госпиталь. В тех местах, где смерч проходил через Москву-реку, обнажилось дно, так как смерч всосал в себя всю воду. На Немецком рынке смерч поднял в воздух городового и перенес на двести саженей, опустив затем невредимым на землю.

Пожарные, завидев черный столб в воздухе, решили, что начался большой пожар, и помчались со своим конным пожарным обозом тушить огонь. Но смерч закрутил в своем могучем вихре повозки и людей, разбросал по сторонам, а пожарные бочки разбил в щепки. Самое удивительное, что по времени весь разгул стихии продолжался в Лефортове всего две минуты.

Смерчи наблюдались в Москве также в 1945, 1951, 1956, 1957 и 1984 годах. Последний московский ураган в 1998 году также сопровождался возникновением небольших смерчей в разных районах города. В Теплом Стане один такой вихрь поднял мусорный контейнер до высоты десятого этажа, а затем спустил на землю неповрежденным, правда, высосав из него предварительно все содержимое. А в районе Ленинского проспекта смерч вырвал с корнем множество деревьев, причем в двух-трех метрах от полосы смерча на таких же деревьях остались целыми даже тонкие веточки.

В июне 1974 года мощный смерч налетел на город Горький (ныне — Нижний Новгород). Он вырывал и валил деревья, перевертывал автомобили, срывал крыши, рвал провода. Как пушинку, вихрь смахнул в Волгу подъемный кран, весивший двести сорок тонн, повредил и разрушил сотни домов. И все это он натворил за каких-то десять минут.

В 1975 году в Амурской области смерч поднял высоко в воздух одного колхозника, пронес над всем селом и сбросил за околицей в силосную траншею. Мягкая силосная масса спасла жизнь «перелетному» крестьянину, и он не получил даже царапины.

Десять лет спустя мощный атмосферный вихрь натворил немало бед в Белоруссии. Возникший во время грозы в районе деревни Птичь Гомельской области смерч вобрал в себя воду из ближайшей речки и вылил ее на соседний луг вместе с рыбой. Потом он налетел на деревню и прошелся по ней поднимая в воздух и перенося на расстояние до ста метров самые разные предметы, среди которых оказались гусеничный СМЕРЧИ 485 трактор, сенажная башня, железнодорожный вагон, автомашина «УАЗ» с шофером и пассажиром и вырванное с корнем большое дерево, росшее у околицы.

Смерчи, возникающие на море, представляют немалую опасность для судов. В былые времена они не раз срывали снасти, ломали мачты и надстройки на парусных кораблях, а то и пускали их ко дну, закрутив в своем могучем водовороте. Еще хуже приходилось лодкам, катерам и баркасам, которые смерч, случалось, поднимал в воздух и бросал вниз, разбивая вдребезги. Как правило, капитаны старались избежать опасной встречи, а если уж она становилась неизбежной, стреляли из пушки в водяной столб. Иногда это помогало, и вихрь распадался от удара ядра, не причинив вреда кораблю.

Когда же смерч сталкивался с судном, трагические последствия были неминуемы. Морские летописи полны вызывающих дрожь рассказов, вроде следующего: «В ноябре 1878 года парусник «Фаин Стюарт» медленно двигался по спокойным водам Мексиканского залива. Неожиданно поднялся ветер, и небо стало затягиваться облаками. Вдруг поверхность моря на небольшом участке перед судном вспенилась и покрылась большими неправильными волнами. Чуть позже волны стали еще выше, началось вихревое вращение. Вода вспучилась, поднялась навстречу опустившемуся облаку, слилась с ним и двинулась на судно. В один момент две мачты с парусами были сломаны и унесены за борт. На месте судна с белоснежными парусами среди волн болталась жалкая беспомощная развалина».

А вот еще один леденящий душу отрывок из воспоминаний моряка, пережившего встречу с «небесным танцором»: «Пароход «Даймонд» заканчивал погрузку, когда послышался чей-то испуганный крик: — Смерч! Смотрите, смерч! Все мы повернулись в указанную сторону. Смерч находился не далее чем в полукилометре от нас. Формой он был похож на перевернутую воронку, горло которой соединялось с такой же воронкой, спускавшейся с тяжелых облаков.

Он ни на секунду не оставался в покое и непрерывно менял свою форму, то раздуваясь, то сужаясь. Смерч несся прямо на нас. Море клокотало и пенилось у его основания, словно гигантская чаша с кипящей водой. Ужас сковал наши сердца. Мы окаменели и безмолвно смотрели на чудовище, готовое поглотить нас.

Приблизившись на сорок метров, смерч вдруг увеличил скорость и, оглушительно грохоча, с бешеным натиском ринулся на судно. Мы кинулись на корму, чтобы спуститься в лодки, но с ужасом увидели, что вихрь, изменив направление, промчался вдоль борта парохода, захватил в свой водоворот нагруженную людьми шлюпку, затем отступил на мгновение и снова двинулся на нас. Он потопил вторую лодку, а с третьей стал играть, как кошка с мышью: зацепился за ее нос, налил внутрь несколько ведер воды, отступил назад метра на четыре и покружился вокруг, а затем в диком и жутком танце двинулся на лодку вновь.

Мгновенно она наполнилась водой и пошла ко дну. Еще мгновение, и то же будет с пароходом...

Вдруг произошло что-то непонятное. Смерч внезапно устремился вверх. Вместо оглушительного грохота клокочущей воды послышалось раздирающее уши шипение. Под крутящимся столбом стала вздыматься водяная гора, и «Даймонд» накренился на левую сторону, черпая воду бортом. Вдруг страшная колонна разорвалась, море выровнялось и смерч исчез, словно мы видели его во сне. Все это продолжалось лишь несколько минут, но нам они показались вечностью...» Проходящие над морем смерчи нередко засасывают в породившее их облако целые стаи рыб, которые потом могут выпасть вместе с дождем на море, а иногда и на сушу, приводя в немалое изумление очевидцев.

Жители Шотландии, Норвегии и Дании много раз наблюдали «селедочные дожди». В 1949 году в Новой Зеландии во время дождя тоже сыпались на землю тысячи живых рыбешек. В истории зафиксированы также дожди из лягушек и креветок.

Необычный вид атмосферных вихрей наблюдается на Крайнем Севере. Здесь иногда можно увидеть снежный смерч. В районе острова Диксон близ устья Енисея такой необычный вихрь видели моряки дизельэлектрохода «Обь». Гигантский снежный столб высотой в километр был похож на белую дымящуюся трубу. Она медленно двигалась по ледяной поверхности, засасывая снизу массы снега и выдувая их из верхнего раструба. За большим вихрем следовало несколько малых. Зрелище было исключительно эффектным. Через час с небольшим все растаяло в голубом морозном воздухе.

До сих пор наука не сумела найти действенных мер для предотвращения появления смерчей. Более того, даже причины их возникновения толком не ясны. Так что долго еще грозные «вальсирующие невидимки» будут совершать свой разрушительный танец, наводя страх и неся с собой гибель и разрушения.





100 великих чудес природы